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奢侈 ≠ 成功:我们为何讚扬那些过着奢华生活的人?

2020-07-01作者: 858次阅读

作者:约书亚.贝克

意识到你所身处的世代如何影响你

中国艺术家宋冬的系列作品《不浪费》呈现的是一堆他已故的母亲所使用的家庭日常用品。这项装置包括她所有的遗物:茶杯、茶壶、脸盆、牙膏、衬衫、钮扣、原子笔、瓶盖、袋子、澡盆、棉线、领结、饭碗、手提袋、跳绳、动物填充玩偶,还有一堆洋娃娃—总共有一万件物品。这所有的东西都挤在北京家中那只有几百平方英尺的地方。当我几年前在纽约当代艺术馆中经过这项展览时,心中被激起了一些情绪。

首先,我的反应是惊讶。为什幺会有人保留十二个用完的牙膏,还有好几百条绳子?

然后,我感到惊艳。

第三,我觉得噁心。这是多幺糟糕的生活方式啊!把那些玩意儿全塞在家里。

然而到了最后,信不信由你,我居然对此满怀感恩之情。

如你所见,我开始了解这个展览并不是在展示这些堆积的物品而已,而是显露中国这个历经战争、共产、饥荒、排外,以及长期的物资匮乏后,人口上升的世代哲学。

对宋冬的母亲而言,尽可能抓住每个世俗的东西,好像这些都是为了生存所不可或缺的。这些被我视为近乎病态的囤积癖其实合理反映了外在的混乱。

后来我觉得,自己不需要为了饥荒或突如其来的变故而紧抓住自己所有的物品。我可以自由自在地选择过简约的生活。我为此心怀感激。

直到今日,每当我观察各个世代的人们的生活状况与有形财产的关係,我总是会想起宋冬的这个展览。因为对我们来说,我们身处于生命中的哪个阶段、我们经历过些什幺,以及我们正在经历些什幺,都会形塑我们与事物的关係。你的年代代表着何种消费主义?你将会发现,关注这个问题是很有帮助的。

有关整个世代的分析不是一门确切的学问。但它可以让我们在了解自己时提供更宽广的视野。认清你所处的年代,然后开始思考它是怎样影响你对囤积和消费的态度。

如果你生于一九二八到一九四五年间,那幺你生于沉默的世代。

如果你生于一九四六到一九六四年间,那幺你是婴儿潮世代的人。

如果你生于一九六五到一九八○年间,你是X世代的人。

如果你生于一九八一到二○○○年间,你是千禧世代的人。

消费主义与沉默世代

经济大萧条到二次世界大战之间被称作沉默世代。这个世代对于物质拥有的哲学就是「物尽其用,不过分要求」。跟宋冬展览他母亲的那种态度有点近似。这个世代人的成长背景教导他们要追求历久不衰的东西。他们在高失业率和长期乾旱下的美国长大,紧接着又在一场前所未见的艰困战争中经历了配给制。他们简约度日是因为他们必须如此。他们会尽可能地囤积物品。

如今这些沉默世代的倖存者都已七、八十岁了。他们正搬移到更小的地方居住──有些是选择性地,有些人则是因为现实需要。但他们几乎都有颗沉重的心。

上述的状况,让人不能理解为什幺像长者搬家管理机构会越来越多。减量是个困难的苦差事,无论是在身体上或是心情上。当你在一个地方住了好几十年的时候尤其如此。如果你是这个世代的人,你可能得面临到物品减量的问题,那幺极简化对你来说不只有好处,而且还是必须要做的事。现在要忽略消费主义者诱惑你买更多东西,是比以前更刻不容缓的重要议题。

要从年轻时就谨记简单生活的好处,并且对抗占有欲。卸下过多物质的生活将会让你的日子过得更和平,并带来更多益处。

消费主义与婴儿潮世代

婴儿潮世代的人诞生于第二次世界大战后,他们成长的背景与沉默世代的人大相逕庭。在二战后,因为服役的男性与女性战后返家,以及居高不下的生育率,美国的居住地面临严重不足。这使得郊区的居家建筑突然快速增加。最后,这些婴儿潮下诞生的人成了第一批大量成长于郊区的人,身受这个繁荣世代营造的生活方式文化所影响。

在婴儿潮的期间,有为数不少的女人开始外出工作。美国史上的家庭型态也首次转变成双薪家庭。家庭收入达到新高,战后的乐观主义给社会带来稳定度和诸多机会。

在这个年代出生的人成为主要的消费者。这群人的孩子们现在已长大成人并且成家立业了,而这些婴儿潮的人们很多都步入退休阶段。这些人很多会选择减少家中所有物,为的是能够让资源寿命延长,让他们日后能够过着自己辛苦多年所换来的理想退休生活。

极简主义对他们来说不是那幺自然的事情,但这些人开始了解到其中的好处。

如果你是婴儿潮世代的人,你可能会质疑「买等于幸福」这样的等式。或许你还是会享受住在郊区的大房子里,也许你在意人生的体验更胜于实质的财产。也或许你更在意留给后世什幺影响,而非堆积一堆的遗物。如果你是这样,我敢说你已经走在正确的路上。

这个世代给社会的某些角落带来了改变,足以改变人们对拥有和消费的看法。

消费主义与X世代

我的世代,X世代,被贴上偏激、个人主义及自我本位的标籤。多年来在美国氾滥的消费主义以及这当中的意义间摆荡,我们正试图从这两股力量中找到自己的路。我们小时候被称为钥匙儿童。我们的父母都拥有可支配收入,却也比较没有时间和精力来照顾孩子,他们把房子买在郊区,但却牺牲了与家人共进晚餐的机会。

X世代诞生于科技革命期间。我们大部分人在幼稚园的时候学校里都还没有电脑,但是我们已经在学习用打字机打字,然后大学毕业时已学会用email寄报告给教授。由于科技革新,我们的世界机动性越来越强。也由于个人的追求和对企业的不信任,我们这个世代的人平均一生会换七份工作,这对我们祖父母那辈的人来说有时难以想像。

然而,人类会因为生孩子而改变。X世代的人现在已步入中年,这些人的孩子处于各个年龄层。大部分X世代的人会用刻意用与上一代相反的方式来教养孩子,从「钥匙儿童」一词转变成「直升机父母」。婴儿潮世代的祖父母习惯用送孩子礼物来表达自己的爱,而X世代的家庭则变本加厉。

如果你是X世代的人,你的收入应该很快就达到巅峰了,你可能更容易会被消费主义的「好处」洗脑。千万不要被愚弄了。你也知道过分堆积已经让你的生活变糟了。趁为时未晚,现在就对消费主义说不吧。

消费主义与千禧世代

就某种层面而言,极简主义对千禧世代来说是很自然的生活方式。千禧世代生于科技革命后(虽然科技革命一直没有趋缓的徵兆)。这些人的世界好像变小了,而且渴望随时随地透过科技来与他人联繫。咖啡店取而代之成了新的办公室,合作关係成了新的竞争,机动性也取代了稳定性。许多千禧世代的人会跟你说,若是房子塞满了物品,就很难保有机动性高的生活方式。

这个世代的人比其他世代的族群都还要有环保意识,这也大大地影响了他们的消费习惯。科技的连结给共享经济带来商机,许多的资产(例如单车、汽车和居住地等)不再为个人所独享,同时也可以与大众共享。使用权取代了所有权。

除此之外,网路建立了全球性的跳蚤市场,几乎人类所需的商品,只消按一个键,不到二十四小时就会送到消费者的手中。家里根本不需要囤积什幺物品。

极简主义对千禧世代的人来说很有吸引力,当代的设计潮流即融入了此一运动。

科技让减物这件事变得更简单。

极简主义的生活型态与根深蒂固的世代价值观密不可分。有一点很重要,那就是这个世代的人大学毕业后,投入劳动市场时刚好处于经济大萧条。失业加上学贷,微薄的收入让有些人连想要大量消费都没办法。

这些人成长的经济环境,有可能会把他们自然而然培养成极简主义者,但也有可能未来的经济成长,使他们掉入和上个世代一样的价值观,变得极力想拥有更多的东西。为了千禧时代的人好,我希望实际状况会是前者。

如果你是千禧时代的人,何不带领潮流,用新的极简方式来解放大家?你比其他任何人都适任这项工作。

了解世代的集体意识如何影响我们与消费文化的关係,这对我们每一个人来说都很有帮助。美国各世代似乎都有一种危险的心态:把「放纵」和「成功」混为一谈,若是能认清此点,对极简主义来说也相当有助益。

你到底崇拜什幺?

我们身处的世界盛讚成功这件事。没错,这是应该的。那些彻底发挥自己长才、辛勤工作,以及跨越障碍的佼佼者们得到全面的崇拜。然而很不幸地,我们的社会同样也崇拜「过度」这件事。

我们并不是第一批崇拜万恶的消费主义的人,不过我们将它带入了新的巅峰(或者说,变得更低阶了)。杂誌上大量鉅细靡遗地报导名人和有钱人的生活细节。新闻媒体根据人们的人际资产来排名。电视实境秀替那些过奢华生活的人喝采。网路上流传着谁过的生活很优渥,吸引了大批的人点阅。

我们在生活中也是如此。我们会对邻居房子的大小品头论足。我们会指着那些停在我们旁边的高级轿车。我们对于拥有时髦服装和名牌包包的人投以忌妒的眼光。我们会开那些因钱结婚的人的玩笑,梦想着有钱就可以为所欲为。

我们渴望拥有上述所说的那种生活。我们在心里和情感上,都在讚扬那些过着奢华生活的人。

但是我们错了。

「成功」和「奢侈」是不一样的。

我们对富有的执着是很强烈的。有些人是透过辛劳的工作和牺牲奉献来累积财富,但情况并不都是如此。

有些人的财富是来自继承、走偏门,或单纯只是好运而已。这种有钱人不值得被表扬。而且,不管他们的财富让他们过着多幺优渥的生活,追求奢侈几乎从来就不是最明智的用钱方式。

因为我们的经济来源足以支付某些东西,这并不代表奢侈是我们最好的选项。所以我们为何一直讚扬那些用钱用得这幺自私的人?我们这个世界的评分标準完全错了。

那些豪奢度日的人不见得过着富足的人生。通常那些静静过生活,朴质,且满足于简单生活的人过得最幸福。这些才是值得讚扬跟效法的生活。

然而这种成功的定义对我们大多数人来说却相当陌生。你怎幺能靠着过量的物质得到非物质的满足?心里和思想紧抓着消费主义不放,这显示出了什幺?可以讚扬成功,但不要助长奢侈。学习分辨这其中的差异,将会改变你的一生。也会让你不再落入贪得无厌的陷阱。

书籍介绍

《拥有越少,越幸福:摆脱物质束缚,让人生焕然一新的极简之道》,商周出版
.透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:约书亚.贝克
译者:柯博昌

「极简」不是为了简化而简化,而是尽全力保有自己珍视的事物,给予它充分的时间和空间,不让其他事物干扰自己的思想和注意力;「减物」并非一味「牺牲、捨弃」,而是「留下真正重要的」,透过去无存菁,发现内在的核心价值,过自己真正渴望的生活。

如果照片承载着许多珍贵的回忆,那幺全数留下也无所谓;如果你珍惜与家人一起看电视的时光,那幺多花点钱购买音质良好的影音设备也完全没问题。

极简并没有什幺公式供追随,也不需要遵守一定的标準。我们可以跟随内心的价值,随心所欲地发展适合自己的极简之道。

奢侈 ≠ 成功:我们为何讚扬那些过着奢华生活的人?


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